Sous le charme du «Circle»

Avec le complexe immobilier «Circle», l’architecte japonais Riken Yamamoto a donné à l’aéroport de Zurich plus qu’un simple visage. Il a créé une identité locale et spatiale où les passagers venant de loin, ainsi que les passants des environs entreront et sortiront.

Derrière l’aéroport de Zurich, une nouvelle ville reliée au terminal s’ouvre aux voyageurs. Ce qui est particulier, c’est qu’à première vue, elle ressemble à un bâtiment en forme d’anneau. Ce bâtiment, qui porte bien son nom, s’appelle «The Circle». La question est la suivante: s’agit-il d’une ville ou d’un bâtiment? Bien que l’on y trouve tout ce dont on a besoin, personne n’y vit. Néanmoins, l’architecte japonais du «Circle», Riken Yamamoto, a déclaré à plusieurs reprises que le complexe immobilier a été délibérément conçu non pas comme un bâtiment hermétiquement fermé, mais comme un ensemble ouvert et que, sous cette forme, il ressemble à une métropole japonaise; selon lui, la grande forme du bâtiment actuel est créée à partir d’un certain nombre de petits éléments. Mais procédons dans l’ordre.
«The Circle» a ouvert en novembre 2020 après cinq ans de planification (demande de permis de construire en 2011) et cinq ans de construction. Avec ses dimensions, il reste pour l’instant le projet de construction privé le plus grand et le plus cher de Suisse. D’une hauteur de onze étages et d’un coût de plus d’un milliard d’euros, il réunit sur 180'000 mètres carrés – soit 25 terrains de football – deux hôtels, une salle de congrès pouvant accueillir 2500 visiteurs, des espaces commerciaux pour de nombreux magasins et restaurants, des sièges d’entreprises internationales, un centre de santé ambulatoire géré par l’hôpital universitaire de Zurich, ainsi que des offres dans les domaines de l’éducation, de l’art et de la culture, lorsque l’ArtHub, avec ses galeries et ses forums artistiques, ouvrira cet automne.

C’est seulement en le survolant que l’on peut voir que «The Circle» se compose de six bâtiments individuels reliés les uns aux autres qui sont nichés contre le parc de Bützenbüel nouvellement conçu. Les passants se promènent entre les bâtiments (presque) en plein air.

Une ville en miniature

«The Circle» a été conçu comme un bâtiment modulaire. Cela signifie que la structure fermée en forme d’anneau se compose en réalité de plusieurs bâtiments, qui sont tellement imbriqués les uns dans les autres que les visiteurs ont l’impression de séjourner dans un quartier plutôt que dans un immeuble. La courbure du terminal est reprise par la façade vitrée en surplomb qui fait face à l’aéroport et s’ouvre sur le parc de la colline comme un ensemble translucide de maisons et d’allées à petite échelle. Comme une ville.
L’architecte parle donc aussi d’une jonction. Ici, les passagers rencontrent les locaux, les locaux rencontrent les internationaux.

À l’extérieur un bâtiment, à l’intérieur une ville: onze étages et de commerces répartis dans six complexes de bâtiments interconnectés, voilà ce qu’est «The Circle».

Flux de passants

La fluidité du trafic est un élément essentiel de toute ville. Appliqué au «Circle», cela signifie: comment déplacer chaque jour des milliers et des milliers de personnes dans un conglomérat semi-fermé sur onze étages? La réponse est aussi simple que concluante: 97 ascenseurs et 12 escaliers mécaniques allant du deuxième sous-sol au dixième étage et desservant entre deux et douze arrêts. L’une des personnes qui, en dehors de son statut d’architecte, en sait le plus sur ce bâtiment géant est Mirko Apel, responsable de grands projets chez Schindler. Aujourd’hui encore, en se promenant dans le Circle grouillant de monde, aucun détail ne lui échappe. Dans l’une des allées en forme de boulevard, dont les façades en verre se resserrent vers le haut et donnent l’impression d’être dans une vieille ville, il indique une cage d’ascenseur qui n’est pas immédiatement visible derrière la façade en verre. Au lieu de placer les ascenseurs au cœur des bâtiments, ils sont situés à des endroits sélectionnés sur le mur extérieur.

Avec ses dimensions, il reste pour l’instant le projet de construction privé le plus grand et le plus cher de Suisse.

Un bâtiment avec 88 ascenseurs

En calculant l’ensemble des modules, on obtient un aménagement de base de 88 ascen­seurs au total. Les hôtels et les propriétés commerciales ont également été conçus de manière à ce que les locataires puissent aménager l’intérieur selon leurs propres idées. Il s’agissait notamment de la possibilité d’installer des ascenseurs dans les espaces commerciaux à plusieurs étages. «Lorsqu’il s’est agi de choisir le fabricant d’ascenseurs dans les magasins, explique Mirko Apel, les locataires étaient libres de choisir; néanmoins, ils ont tous opté pour un ascenseur Schindler.»
L’hôtel Hyatt Regency transporte également ses clients dans des ascenseurs Schindler. Les finitions des cabines, les cadres de porte et les piliers d’appel sont en acier inoxydable noir et incrustés de pierre italienne naturelle. Commentaire du responsable de grands projets Schindler: «Un régal pour les yeux!» «The Circle» était l’un des plus grands bâtiments jamais construits, même pour HRS Real Estate AG, le partenaire de réalisation du maître d’ouvrage, composé de Flughafen Zürich AG et de Swisslife AG. Claudio Zanella (HRS), chargé de l’«exécution» de la gestion du projet global, relativise: «Ce n’est pas seulement la taille qui a fait du «Circle» une tâche herculéenne, c’est aussi la logistique, la coordination des métiers.» À ce stade, il met l’accent sur la coopération avec Schindler. Mirko Apel et son équipe sont restés sur le site pendant plus de trois ans, car l’installation de l’ascenseur commence dans la cage d’ascenseur bétonnée et ne se termine qu’avec les différentes réceptions de travaux. HRS pouvait ainsi toujours se tourner vers l’équipe Schindler sur place, rapporte Claudio Zanella.

Ascenseurs pour les clients: les locataires ont pu aménager l’intérieur de manière individuelle avec un ascenseur, comme dans les espaces de vente d’un fournisseur de concepts d’habitation pour des espaces de travail et de vie dans le segment haut de gamme.

Événements pour 2500 invités

À présent, les travaux sont terminés et, au lieu d’innombrables ouvriers, jusqu’à 2500 visiteurs se pressent dans le Convention Hall, situé entre les deux hôtels Hyatt. Dans le «Circle», des choses apparemment simples s’assemblent pour former un ensemble plus grand: prendre le tram ou le S-Bahn pour aller à l’aéroport. Par le tunnel qui relie l’Airport Center à «The Circle». En empruntant des escaliers mécaniques, on arrive à la place appelée «Brands & Dialogue»; de là, on rejoint l’hôtel voisin et, via des ascenseurs et des escaliers mécaniques, le Convention Hall. Mais ici, l’ingéniosité se conjugue aussi avec l’innovation: un système d’installation d’ascenseurs robotisé développé par Schindler a été utilisé pour la première fois dans plusieurs cages d’ascenseurs.
La sécurité et la qualité sont les deux clés de la mise en œuvre de toutes les structures qui rendent un lieu aussi agréable à vivre que l’architecte l’envisage. Le terme «non-lieu», sans visage, sans âme, a été utilisé pour les aéroports à plusieurs reprises. Riken Yamamoto a donné au nouveau complexe aéroportuaire «The Circle» plus qu’un visage. Il a créé une identité locale et spatiale dans laquelle les passagers venant de loin, ainsi que les passants des environs, entreront et sortiront.

La structure fermée en forme d’anneau se compose en réalité de plusieurs bâtiments, qui sont tellement imbriqués les uns dans les autres que les visiteurs ont l’impression de séjourner dans un quartier plutôt que dans un immeuble.

Après cinq ans de travaux, le parc et le bâtiment forment l’unité désirée.
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